Покер — это мужское святое
Алексей Наймуши

В задней комнате кафе идет игра в покер.
Вдруг один из игроков выхватывает револьвер и предупреждает соперника:
— Ненавижу шулеров. Объясни-ка, как у тебя оказались не те карты, которые я тебе сдал?


Кто из нас, людей в принципе культурно-образованных и глубоко в некоторых местах интеллигентных, не брал в руки карты? Как сказано у классика: «Знаем мы, как вы плохо играете…» От двойки до туза, от треф до червей они присутствуют практически во всей нашей жизни. И дело даже не в том, что каждый первый умеет разложить «косынку», а каждый второй отличит переводного дурака от подкидного. Карты просто везде! Сколько интриг, куража, эмоций связано с этим набором казалось бы простых картонок. А знаменитая иракская «колода карт», когда эти самые картонки очень просто и жизненно так проассоциировались со степенью срочности отстрела персонажа? Все это — в крови. Впитаны с молоком и «тройка, семерка, туз», и «хода нет — ходи с бубей», и «Блеф» Челентано, и Смок Белью с его «четырьмя дамами», и Джеймс Бонд, подчистую просаживающий деньги МИ-6…
***
Основное правило покера: 45 «Магнум» бьет 4 туза.
На днях я купил себе мобильный телефон — третье поколение, сотни цветов, вся из себя эргономичность и прочая… Первым делом захожу в «Игры» и что вижу? Непонятная игра в снежки, никому не нужное строительство небоскребов и… покер! Работа в сторону и, вспоминая «прошедшие дни», проведенные в том числе возле игровых автоматов и в интернет-казино (обо всем этом мы поговорим дальше — совершенно как в том анекдоте: «Вчера я упал на грабли, но об этом потом»), погружаюсь в его волшебный мир. Многие, кстати, совершенно напрасно считают покер игрой случая: пришла комбинация — отлично, не пришла — не повезло. Позволю себе задать этим скептикам вопрос: «А почему же есть плохие и хорошие игроки в покер?» Или даже не так: «А почему по покеру проводятся чемпионаты?» Ведь, согласитесь, нелепо было бы проводить соревнования по «русской рулетке», «блэк джеку» или «орлу и решке»… Но вернемся к нашим баранам.
***
Я всю ночь играл в покер картами Таро.
Мне выпал full house, и четыре человека умерло.
Играю, ставлю, поднимаю, меняю, проигрываю, выигрываю и вдруг начинаю в голос смеяться. Представляете эту картину? Человек сидит с телефоном, нажимает на клавиши и ни с того ни с сего начинает истерически хохотать. Вот и моя жена не поняла. Объясняю, что, мол, у меня флеш, а этот чурка телефонный со старшей картой ва-банк пошел, блефует! Вижу, что жена моей радости как-то не разделяет. Начинаю рассказывать правила: покер — игра карточная, вначале получают карты, делают ставки, потом что-то меняют, чтобы улучшить имеющуюся на руках комбинацию (пара одинаковых карт, две пары, одинаковая масть). А когда никакой комбинации нет, в розыгрыше кона участвует самая старшая из имеющихся на руках карт. И не имея никакой комбинации ставить все деньги ва-банк — это (по меньшей мере, со стороны компьютера, который не может прочувствовать весь момент сего действа) просто смешно. Жена сказала: «А!» — и спокойно пошла дальше, а я — продолжил играть. Начав с выданных 5 тысяч, добрался до 2 миллионов, спустил все за одну партию, после чего с чистой совестью отправился… нет, не на работу — в интернет. Проверить, сколько же можно проиграть в покер в реальной жизни. Понятно, что все, что есть, и даже больше, но хотелось конкретики. Найти информацию оказалось непросто — гораздо проще было определиться с максимальными выигрышами. Так, на покерном чемпионате в Вегасе 2005 года Джозеф Хэчем положил себе на счет кругленькую сумму в 7,5 миллионов долларов. Наконец на сайте vsepropoker.ru (на самом деле — там про покер есть все!) я узнал, что существует компания, состоящая из 16 лучших игроков в мире, и вот ей-то и бросил вызов миллиардер Энди Бил, предложив сыграть с ним один на один. Игра началась со ставками «всего» от 30–60 тысяч долларов и Бил проиграл… 10 миллионов.
***
Вернулся мужик домой в пять утра. Его жена стояла в дверях, держа скалку. Прежде чем она успела открыть рот, мужик сказал:
— Дорогая, собирайся, я проиграл тебя в покер.
— Как?!
— Да, это было непросто, мне пришлось сбросить royal flush.
Но вернемся к нашим граблям. История покера корнями уходит глубоко в прошлое. Скорее всего, его придумали китайцы, поскольку имеется множество описаний очень похожих игр в «костяные карты» императора с его наложницами. Мне лично кажется, что здесь лежит ответ и на другой сакраментальный вопрос: как же китайский император справлялся с этой оравой женщин? Как и многие другие развлечения, в Европу покер пришел через Францию, хотя казалось бы какая связь между императорским Китаем и имперской Францией — там же не было гаремов… Правила этой игры в те времена практически не отличались от современных и включали в себя объявление ставок и последующее сравнение выпавших комбинаций. Менялись только правила их сбора, а так, у кого комбинация больше, тот выиграл. Практически в том же виде покер вместе с прочими продуктами колонизации оказался в Америке, где стал всенародной игрой. Здесь необходимо отметить, что помимо статуи Свободы это, наверное, второй по значимости вклад французских колонистов в историю развития Штатов. Именно там в период расцвета казино покер первой из карточных игр уютно разместился на зеленом сукне, и на сегодняшний день как в Америке, так и во всем неамериканском (это не моя оговорка, они на самом деле нас всех так называют) существует более десятка его разновидностей. Опять же, интересный факт возвращения покера в Европу: если за океан его увезли французские либералы, основавшие колонию в Луизиане, то обратно доставили солдаты американского экспедиционного корпуса во время Первой мировой войны. Как любителю классификаций, мне необходимо отметить, что здесь и сейчас наибольшее распространение получили такие виды этой игры, как «техасский холдем» (в который я и играл на своем телефоне), пятикарточный дро-покер (более популярный в Европе и России), семикарточный стад-покер (ни разу не видел, но википедия утверждает, что таки популярный). Более того, «техасский холдем» — официальная игра на турнирах World Series of Poker (WSOP). Впервые этот чемпионат был проведен в 1970 году и теперь ежегодно собирает тысячи поклонников в стенах казино «Horseshoe» в Лас-Вегасе. Популярность «холдема» неуклонно растет, и вот покер, некогда бывший «игрой обманщиков», заставляет людей штудировать тома по теории игры, чтобы сразиться в мастерстве с соперником из страны на другом конце света. Среди других разновидностей, отличающихся друг от друга в основном правилами торга, передачи хода и, в результате этого, возможным выигрышем, можно отметить оазис-покер, покер карибский, русский, шестикарточный, «пай гоу», «ред дог», «лет райд» и прочая, прочая, прочая…
***
Приходит ковбой в салун и видит — собака играет в покер.
— Ой, какой умный песик!
— Да не совсем, — возражает ему один из игроков. — Когда у него хорошие карты,
он всегда виляет хвостом.
Можно прочитать десятки статей о правилах игры в покер, о теории «математического ожидания», знать которую просто-таки необходимо любому, кто собирается попытать удачи. Можно ознакомиться с тактикой и стратегией игры против дилер или против других игроков, можно изучать творчество Майка Каро, известного в Америке «автора и исполнителя» собственных книг о покерной науке. А можно тихо и спокойно взять тысячу денег и теплой компанией пойти в казино или любой игровой зал, прочитать сбоку от первого же попавшегося «однорукого бандита» список и ценность комбинаций и, не задумываясь о том, что любой ваш жетончик, опущенный в недра игроиндустрии, работает не на вас, начать играть в надежде на Его Величество Случай. Ибо рулетка (блек-джек, кости, преферанс) — хорошо, а состояния приносит royal flash.
Удачи!


Впервые опубликовано: «Pride», № 10 (12) ноябрь 2008